Judith McNaught: Hellä ja katkera yö

Kaikki alkaa siitä, kun FBI tarvitsee sankarittaremme apua. Sloan Reynolds on vaatimatonta elämää elävä pikkukaupungin poliisi, jonka isän puuhia FBI haluaa tutkia. Vastahakoisesti Sloan suostuu auttamaan ja lähtee palm Beachiin esittämään tyhmää blondia seuranaan FBI-agentti Paul Richardsson. Seurapiirien säihkeessä Sloan tutustuu uudelleen perheeseensä sekä komeaan ja rikkaaseen liikemieheen, Noah Maitlandiin, joka vie häneltä jalat alta. Mies on aivan eri maailmasta kuin Sloan ja kaiken lisäksi myös FBI:n epäiltyjen listalla. Asiat mutkistuvat lisää, kun Sloanin isoisoäiti murhataan.

Hellä ja katkera yö on mukavan kevyttä luettavaa, jossa on sympaattinen sankaritar, kiinnostavia sivuhenkilöitä sekä muutamia jännittäviä hetkiä. Sopii romanttisen hömpän ystäville.

- Maija

Mika Waltari: Suuri illusioni (1928)

Suuri illusioni on Mika Waltarin esikoisromaani, joka käsittelee nuoruutta ja rakkauden illuusion särkymistä.  Romaanissa seurataan nuorta toimittaja Hartia, joka tavattuaan vanhan tuttunsa lähtee tämän kanssa viettämään iltaa taiteilijapiirien suosimaan paikkaan. Siellä Hart tapaa kauniin, vastustamattoman ja elämää nähneen  Caritasin sekä  Hellaksen, katkeran ja kylmäkiskoisen kirjailijan,  jotka jostakin syystä näyttävät vihaavan toisiaan.  Hart ihastuu Caritasiin ja tutustuu Hellakseen tämän töykeydestä huolimatta. Käy ilmi, että Hellaksella ja Caritasilla on yhteistä menneisyyttä josta nykyiset kireät välit johtuvat. Näin alkaa omanlaisensa kolmen ihmisen välinen suurien tunteiden piirileikki halki 1920-luvun Helsingin, Pariisin ja Saksan.

Kuten monilla kirjailijoilla on tapana, myös Waltari arvosteli  iäkkäämpänä omaa nuoruudentyötään. Hän kuvasi esikoisteostaan lapsekkaaksi, kehittymättömäksi ja sentimentaaliseksi. Kirjan ansioiksi hän laski muun muassa sen, että se kertoo jotakin omasta ajastaan. Waltari on 19-vuotiaalle itselleen turhan ankara, mutta teoksen aikalaiskuvauksen mielenkiintoisuudesta on helppo olla samaa mieltä. Etenkin se, kuinka junassa matkustava saksalaisnuorukainen ponnekkaasti vakuuttaa asiaa epäilevälle Hartille, ettei Saksa tulisi enää sotimaan ensimmäisen maailmansodan jälkeen on historian valossa mielenkiintoinen pala omaa aikaansa.

Pieni varoituksen sana lienee paikallaan. Romaanin käsitellessä 1920-luvun nuoria ja kiihkoisia intellektuelleja joille verbaalinen briljeeraus on pyhä velvollisuus ja elämäntehtävä, voi varautumattomalle nykylukijalle romaanin liioittelevan älyllinen keskustelukulttuuri olla paikoittain liikaa.

- Teppo R.

Marilyn Kaye: Valitut

Marilyn Kaye on mielestäni taitava nuortenkirjojen kirjoittaja. Hänet tunnetaan parhaiten Replica-kirjasarjasta, joka on myös mielestäni lukemisen arvoinen. Esittelen kuitenkin uudemman Valitut-kirjasarjan. Vaikka sarja onkin suunnattu nuorille, sen lukemisesta voi nauttia aivan yhtä lailla hieman vanhempikin, koska mielestäni juoni on hyvä ja ennalta-arvaamaton. Lukemista ei häiritse edes se, että sarjan hahmot ovat yläkouluikäisiä.

Meadowbrookin yläkoulussa on niin sanottu valittujen luokka. Luokkaan kuuluu yhdeksän nuorta, joilla kaikilla on jokin yliluonnollinen erityiskyky kuten tulevaisuuden ennustaminen tai katoaminen. Vain harvat ja valitut tietävät oppilaiden kyvyistä. Luokan opettaja Madame haluaa opettaa valittuja ymmärtämään omia kykyjään ja yrittää opettaa heitä käyttämään niitä hyviin tarkoituksiin. Hän haluaa myös suojella näitä erityiskykyisiä oppilaita ihmisiltä, jotka haluaisivat käyttää hyväkseen valittujen kykyjä. Ensimmäisessä sarjan osassa käykin ilmi, että joku yrittää hyötyä valituista ja epäilyttävien tapahtumien vyyhti alkaa muotoutumaan.  Seuraavat kirjat jatkavat jännityksen kasvattamista ja tapahtumien syyt purkautuvat pikkuhiljaa kirjasarjan edetessä...

Sarjaan on ilmestynyt tähän mennessä yhteensä kuusi kirjaa, joista kolme ensimmäistä on suomennettu. Koska valittujen luokalla on yhteensä yhdeksän oppilasta, voisi olettaa, että lisää on luvassa ainakin vielä seuraavat kolme kirjaa!

-Annika R.

Joanne Harris: Appelsiinin tuoksu, Loistopokkari 2003

Sotaorpo Framboise Dartingen kertoo muisteuksia lapsuudestaan ja saksalaisesta Tomasista. Kirjassa on suuri osuus resepteillä, jotka Framboisen äiti on jättänyt perinnöksi tyttärelleen. Kun hän perustaa kotitilalleen ravintolan, jonka ruokien reseptit ovat äidin keittokirjasta, reseptien sekaan kirjoitetut vihjeet tuovat mieleen ne valheet, joiden keskellä hän vietti lapsuutensa.

-Aino Kopperoinen

Francesca Lia Block: Wasteland (2003)

 Arvio englanniksi, koska satuin tänään kirjoittamaan tästä kirjasta muualla, eikä kirjaa ole suomennettukaan.

 

Quick-to-read treat from Block.

Wasteland is a young adult contemporary book from popular American writer Francesca Lia Block. She has written many ya books which often have elements of magical realism or fantasy. In the center of Wasteland are teenage siblings Marina and Lex and Marina's friend West. It's a story of forbidden love; Marina and Lex seem to be oddly fond of each other and it puts them at unease. The language is beautiful and poetic, and I can see if someone finds the book a bit confusing because of it, but I think it was easy enough and very pretty. 

Story can be slightly hard to follow at times because it's not linear but I recommend just reading on, you'll catch it. I wanted to know more about Lex but because major portion of the story is told through Marina, Lex's inner thoughts aren't explored that much. The ending was too "easy" in my opinion but all in all it was a wonderful, beautifully written little story about coming of age, love, relationships and struggling with feelings.

-Katja P.